DARPA proizvodi insekte koji mogu isporučiti biološko oružje, tvrde znanstvenici

0
4522
mr.sc. Arna Šebalj - znanstvene vijesti
mr.sc. Arna Šebalj – znanstvene vijesti

Još u listopadu 2018. Hannah Osborne pisla je zanimljiv tekst koji zasigurno nitko nije vidio.

Danas smo na pragu a moguće i već živimo ovu tada nezamislivu stavrnost.  Zaključite sami.

https://www.newsweek.com/darpa-biological-weapons-insects-scientists-warn-1152834

 

Američka vladina Agencija za napredna obrambena istraživanja (DARPA) optužena je za pokušaj stvaranja nove klase biološkog oružja koje bi se isporučivalo putem insekata zaraženih virusom. Lisne uši su jedan od insekata koji se koriste u DARPA programu.

 

Američka vladina Agencija za napredna obrambena istraživanja (DARPA) optužena je za pokušaj stvaranja nove klase biološkog oružja koje bi se isporučivalo putem insekata zaraženih virusom.

Program Insect Allies najavila je DARPA 2016. To je istraživački projekt koji ima za cilj zaštititi američku poljoprivrednu opskrbu hranom isporukom zaštitnih gena biljkama putem insekata, koji su odgovorni za prijenos većine biljnih virusa. Znanstvenici vjeruju da bi punjenje kukaca virusima koji bi biljkama pružili zaštitne prednosti moglo biti jedan od načina osiguravanja sigurnosti hrane u slučaju velike prijetnje.

 

U uvodniku objavljenom u časopisu Science, skupina istraživača pod vodstvom Richarda Guya Reevesa, s Instituta Max Planck za evolucijsku biologiju u Njemačkoj, kaže da Insect Allies nije baš ono što predstavlja. Umjesto toga, tvrde da DARPA potencijalno razvija insekte kao sredstvo za isporuku “nove klase biološkog oružja”.

 

Mnogo je prijetnji koje bi mogle utjecati na sigurnost hrane. To uključuje ekološke katastrofe, prirodne patogene i namjerne napade. Neuspjeh usjeva, iz bilo kojeg od ovih razloga, potencijalno može imati razorne posljedice – na pšenicu i kukuruz, na primjer, oslanjaju se stotine milijuna ljudi diljem svijeta za svoje osnovne prehrambene potrebe.

 

Slika 2 DARPA i KUKCI

Znanstvenici iz Agencije za napredna obrambena istraživanja (DARPA) razmatraju uvođenje genetski modificiranih virusa koji mogu izravno uređivati kromosome, poput korištenja insekata za prijenos genetski modificiranog materijala u biljke.

 

Genetska promjena vrste kako bi bila otpornija dolazi s problemima. Uvođenje promjena izravno u kromosom vrste je sporo, budući da se promjena mora prenositi generacijama prije nego što zaživi.

 

Umjesto toga, znanstvenici iz DARPA-e gledaju na uvođenje genetski modificiranih virusa koji mogu uređivati kromosome izravno u poljima – oni su poznati kao uzročnici horizontalne genetske promjene u okolišu (HEGAA).

 

Program DARPA koristi načela HEGAA-a, ali, za razliku od tradicionalnih metoda raspršivanja – poput prskanja polja njima – želi ih širiti putem insekata. Trenutno se u pokusima koriste biljke kukuruza i rajčice, a insekti koji se koriste za raspršivanje su skakavci, lisne uši i bijele mušice.

“Insect Allies ima za cilj razviti skalabilne, lako primjenjive i generalizirane protumjere protiv potencijalnih prirodnih i projektiranih prijetnji zrelim usjevima”, rekao je za Newsweek Blake Bextine, voditelj programa DARPA za Insect Allies . “Program osmišljava tehnologije za projektiranje i isporuku ovih ciljanih terapija u relevantnim vremenskim okvirima—to jest, unutar jedne vegetacijske sezone. Kako bi to učinili, istraživači Insect Allies grade na prirodnim, učinkovitim i vrlo specifičnim sustavima za isporuku biljnih virusa i insekata za prijenos modificiranih, zaštitnih gena na biljke.”

 

Zašto biološko oružje?

Reeves i njegovi kolege iznose niz tvrdnji o tome zašto bi Insect Allies mogli završiti kao sredstvo za raspršivanje biološkim oružjem. Prvo, dovode u pitanje samu prirodu projekta — korištenje insekata. Zašto su, kažu, insekti tako sastavni dio? Koji je problem s raspršivanjem HEGAA?

Tim kaže da se Insect Allies “čini vrlo ograničenim u svojim sposobnostima da unaprijede američku poljoprivredu ili odgovore na nacionalne izvanredne situacije… Kao rezultat toga, program bi se mogao smatrati pokušajem da se razviju biološki agensi za neprijateljske svrhe i njihova sredstva isporuke.”

Potencijalno bi virusi koji se uvode mogli učiniti štetu umjesto koristi. Insekti bi se mogli koristiti za raspršivanje sredstava koja bi spriječila rast sjemena. “HEGAA oružje moglo bi biti izuzetno prenosivo na osjetljive vrste usjeva, osobito tamo gdje su se insekti koristili kao sredstvo dostave”, pišu. “Kromosomsko uređivanje moglo bi se ciljati na određene sorte usjeva ovisno o njihovoj sekvenci genoma (vjerojatno one sorte koje ne uzgajaju strane koje implementiraju).”

Slika 3 DARPA i KUKCI

Kukuruz, jedan od usjeva koje testira Agencija za napredna obrambena istraživanja (DARPA), milijuni ljudi oslanjaju se na osnovnu prehranu. Znanstvenici vjeruju da bi punjenje kukaca virusima koji bi biljkama pružili zaštitne prednosti moglo biti jedan od načina osiguravanja sigurnosti hrane u slučaju velike prijetnje.

 

Razvoj sustava temeljenog na kukcima, prema autorima, ukazuje na “namjeru da se razvije način dostave HEGAA za ofenzivne svrhe.” Tehnologija bi se, kažu, mogla brzo pojednostaviti i koristiti za razvoj cijele nove klase biološkog oružja. “Po našem mišljenju, program je prije svega loša ideja jer očita pojednostavljenja plana rada s već postojećom tehnologijom mogu generirati predvidljiva i brzodjelujuća oružja, zajedno sa svojim načinima isporuke, sposobna ugroziti gotovo sve vrste usjeva”, rekli su. napisao.

Tim poziva DARPA-u na veću transparentnost kako Insect Allies napreduje. Međutim, također se kaže da je potencijal da se ova tehnologija pretvori u oružje već postoji. Kažu da su programi oružja potaknuti uočenim aktivnostima konkurenata—možda je program Insect Allies odgovor na obavještajne podatke o sposobnostima druge nacije.

Nadalje, “sama najava Programa saveznika kukaca, sa svojim predstavljenim obrazloženjima, može motivirati druge zemlje da razviju vlastite sposobnosti u ovoj areni—štoviše, možda su to već učinile…. Poništenje financiranja ovog DARPA projekta. ..samo po sebi ne bi zatvorili konkretnu Pandorinu kutiju koju HEGAA ili njihovo širenje insekata mogu predstavljati.”

 

DARPA negira tvrdnje Reevesa i njegovih kolega. “DARPA ne proizvodi ni biološko oružje niti sredstva za njegovu isporuku”, rekao je glasnogovornik za Newsweek “Prihvaćamo i slažemo se s zabrinutošću o potencijalnoj dvojnoj uporabi tehnologije, problemu koji se pojavljuje s gotovo svakom novom moćnom tehnologijom.” Rekao je da su te zabrinutosti razlog zašto je Insect Allies strukturiran na način na koji jest—navodno kao transparentan i sveučilišno vođen istraživački projekt koji potiče komunikaciju. “Imamo i brojne, slojevite zaštitne mjere kako bismo održali biosigurnost i osigurali da sustavi koje razvijamo funkcioniraju samo kako je predviđeno”, dodao je glasnogovornik DARPA-e.

 

Bextine je ponovio ovu tvrdnju. Istraživačima koji rade s DARPA-om dopušteno je objavljivati svoje rezultate i raditi s različitim agencijama. Pokusi koje provode provode se u biološki sigurnim staklenicima. “Ni u jednom trenutku u programu DARPA ne financira otvoreno izdanje sustava Insect Allies”, rekao je Bextine.

Rekao je da se ne slaže sa zaključkom uvodnika u Scienceu, rekavši da tehnologija i istraživanja koja se bave sigurnošću hrane i uređivanjem gena “imaju višu ljestvicu transparentnosti od većine” – a Insect Allies, kaže, ispunjava te visoke standarde.

 

Odgovarajući na upite koji se odnose na isporuku – zašto se ne može koristiti tehnologija prskanja – Bextine je rekao da oni jednostavno nisu dorasli izazovu, posebno kada je u pitanju odgovor u velikoj mjeri na najteže prijetnje.

“Mnoge postojeće metode za zaštitu usjeva su neučinkovite, skupe, neprecizne ili destruktivne za biljke, mogu zahtijevati značajnu infrastrukturu i često pružaju samo ograničenu učinkovitost”, rekao je. “Tretmani raspršivanjem nepraktični su za uvođenje genetskih modifikacija u velikim razmjerima i potencijalno neizvedivi ako tehnologija prskanja ne pristupa potrebnim tkivima sa specifičnošću. U međuvremenu, tradicionalne selektivne metode uzgoja za uvođenje zaštitnih svojstava u biljke zahtijevaju godine za razmnožavanje, ni blizu brzine potrebno kako bi se spriječilo da se prijetnja koja se brzo kreće u krizu.”

Dodao je da DARPA nikada neće dobiti sredstva za sljedeću generaciju tehnologije prskanja iz zraka. Razvoj ove nove tehnologije ovisi o industriji i drugim financijerima istraživanja. “Umjesto toga, posežemo za potpuno novim načinima pružanja preciznijih, učinkovitijih tretmana putem sustava koji se mogu lako prilagoditi za suočavanje s nizom potencijalnih prijetnji.

Biotehnologije u nastajanju—a posebno vrhunska istraživanja koja se provode na Insect Allies—guraju znanost u nove teritorije. DARPA je ponosna što preuzima proaktivnu ulogu u radu s dionicima kako bi informirala novi okvir za razmatranje prednosti ovih tehnologija može najsigurnije ostvariti.”

 

 

 

HOP na Telegramu

https://t.me/hopportal

 

 

 

HOP